Mangrove ekstrim ini, atau garam penakluk

Sinai Selatan menawarkan wisatawan beberapa permata alam yang unik. Salah satunya adalah Taman Nasional Laut Ras Mohammed, yang tidak ada bandingannya di Belahan Bumi Utara dalam hal kuantitas dan kualitas terumbu karang, biota laut, dan biota laut. Taman Nasional Laut Ras Mohammed menempati urutan ketiga di dunia untuk keindahan dunia bawah laut, menghasilkan dua langkah pertama ketenaran hanya untuk Australian Great Barrier Reef dan Maladewa yang terkenal.

Taman Nasional Laut Ras Mohammed terletak hanya 25 km dari resor Mesir Sharm El Sheikh yang populer di titik paling selatan Semenanjung Sinai, di tempat pertemuan Teluk Arab dan Suez. Ras Mohammed, dibuka pada tahun 1989, meliputi area seluas 480 sq. km, dua pertiga dari ruang ini adalah laut. Sebagian besar pengunjung Ras Mohammed datang ke sini untuk menikmati gambar dunia bawah laut yang hidup. Namun, kami datang ke Taman Nasional Ras Mohammed untuk melihat, pertama-tama, tumbuhan yang sangat tidak biasa - bakau.

Tanaman bakau ditemukan di perbatasan darat dan laut di sepanjang pantai tropis seluruh dunia - pantai Afrika Timur dan Asia Selatan, Australia dan Oseania. Salah satu tempat mereka tumbuh adalah Mesir, di mana mangrove dapat dilihat di wilayah taman nasional Ras Mohammed dan Nabq.

Mangrove pertama kali disebutkan oleh Nearchus, salah satu jenderal Alexander Agung, pada tahun 325 SM. Selama perjalanannya dari India ke Mesopotamia, Nearchus menemukan semak-semak tumbuhan tak dikenal di Teluk Persia, yang disebutnya "hutan yang tumbuh dari laut". Dipercaya bahwa nama tumbuhan ini - "mangrove" (mangrove) berasal dari penggabungan dua kata: bahasa Portugis mangue - yang berarti "kurva", dan bahasa Inggris grove - "grove". Puluhan spesies bakau dan semak yang ada di planet kita disatukan oleh kemampuan unik untuk tumbuh di tanah asin, sangat miskin dalam unsur mineral, yang secara berkala tertutup oleh air pasang. Tanah air bakau adalah Asia Tenggara. Pantai selatan pulau New Guinea dibedakan oleh variasi tanaman bakau terbesar di zaman kita.

Tanaman bakau adalah kelompok dari berbagai pohon cemara dan semak yang telah mengembangkan seperangkat adaptasi fisiologis yang memungkinkan mereka untuk bertahan hidup di daerah pantai laut dan muara sungai yang berlumpur secara berkala, dalam kondisi kandungan oksigen rendah dan salinitas air yang agak tinggi. Tanaman mangrove dicirikan oleh adanya ciri morfologi seperti kelenjar garam, succulence daun dan akar ultrafiltered. Adaptasi yang dikembangkan di hutan bakau untuk tempat tinggal di zona intertidal praktis tidak ditemukan atau sangat jarang di komunitas jenis tanaman lain.

Tanaman mangrove diwakili oleh 54 spesies dari 20 marga yang termasuk dalam 16 famili. Jenis yang paling umum adalah bakau merah, hitam dan putih. Rata-rata mangrove terendam air hingga 40% dari total waktu. Pasang laut sering kali membanjiri tanaman ke atas. Nutrisi mangrove diperoleh dari air asin, sekaligus memurnikannya dari kotoran organik dan zat berbahaya lainnya.

Di bakau merah, akar tanaman mendesalinasi lebih dari 90% air menggunakan semacam mekanisme ultrafiltrasi. Setelah melewati "penyaring" akar seperti itu, air hanya mengandung sekitar 0,03% garam. Semua garam yang masuk ke tanaman terakumulasi di daun tua, yang kemudian dibuang oleh tanaman, serta di vesikula sel khusus, di mana tidak lagi menyebabkan kerusakan pada tanaman. Hutan bakau putih (terkadang juga disebut abu-abu) dapat mengeluarkan garam karena adanya dua kelenjar garam di pangkal setiap daun. Daun tanaman ini dilapisi dengan kristal garam putih.Benar, kami tidak berhasil melihat kristal seperti itu di daun, karena tiga hari sebelum kedatangan kami, seorang tamu gurun yang sangat langka - hujan - menjamu tempat-tempat ini.

Untuk membatasi hilangnya kelembaban pemberi kehidupan melalui daun bakau, mekanisme khusus juga telah dikembangkan. Misalnya, mereka dapat membatasi pembukaan stomata pada permukaan daun, tempat terjadinya pertukaran karbon dioksida dan uap air selama fotosintesis; Selain itu, pada siang hari, untuk mengurangi penguapan kelembapan, mangrove memutar daunnya sedemikian rupa untuk sebisa mungkin menghindari terik matahari.

Karena bakau hidup di daerah yang tanahnya miskin unsur hara, tanaman ini telah mengubah akarnya untuk mendapatkan unsur hara terbaik. Banyak bakau telah mengembangkan sistem akar udara atau panggung yang menjangkarkan tanaman di lumpur semi-cair dan memungkinkannya menerima zat gas langsung dari atmosfer dan berbagai nutrisi lain dari tanah. Akar juga mengakumulasi zat gas sehingga bisa didaur ulang nanti saat akar tanaman terendam air saat air pasang.

Alam sangat berhati-hati dalam melindungi reproduksi genus tumbuhan bakau. Semua bakau memiliki benih terapung yang disesuaikan untuk menyebar melalui air. Banyak tumbuhan bakau bersifat vivipar, belum lepas dari pohonnya, bijinya mulai berkecambah. Selama buah tergantung di dahan, tunas panjang bertunas dari biji, baik di dalam buah maupun melalui buah ke luar. Bibit yang terbentuk dengan cara ini dapat makan sendiri menggunakan fotosintesis, dan ketika matang, ia mengalir ke dalam air. Air adalah alat transportasi utama. Untuk pematangan penuh, bibit harus bertahan di laut setidaknya selama sebulan. Selama berenang yang terkadang sangat lama, bibit mampu bertahan dalam kekeringan dan tetap tidak aktif bahkan lebih dari setahun - sampai mereka mendapatkan lingkungan yang menguntungkan.

Ketika bibit seperti itu - seorang pengelana siap untuk berakar, ia mulai mengontrol posisinya di dalam air, mengubah kepadatannya sedemikian rupa untuk "berguling" dan mengambil posisi vertikal di kuncup air ke atas, ke akar ke bawah . Dalam bentuk ini, lebih mudah baginya untuk menempel di lumpur dan memulai hidup di tempat baru. Jika bibit tidak dapat berakar di tempat ini, ia dapat mengubah kerapatannya lagi dan lagi memulai perjalanan baru untuk mencari kondisi yang lebih menguntungkan. Namun seringkali bibit tumbuh begitu lama hingga mencapai lumpur sebelum buah jatuh.

Mangrove adalah ekosistem terpisah yang sangat kompleks. Mangrove mengandung salinisasi pantai dan menahan erosi pantai. Daunnya yang gugur berfungsi sebagai makanan bagi semua jenis mikroorganisme di awal rantai makanan. Akar udara, yang dibanjiri air, menjadi tempat berlindung bagi banyak ikan kecil, udang, kepiting, dan berbagai mikroorganisme laut. Banyak spesies burung migran mencari tempat untuk bersarang dan beristirahat di hutan bakau yang sulit dijangkau oleh manusia dan hewan besar. Burung beo dan monyet hidup di mahkota hutan bakau. Hewan darat memakan daun beberapa tumbuhan bakau.

Dahulu kala, tumbuhan bakau menempati hampir dua pertiga dari semua pantai di garis lintang tropis planet kita. Saat ini, kawasan hutan bakau menyusut dengan laju yang semakin mengkhawatirkan, umat manusia telah kehilangan lebih dari separuh hutan bakau dunia.